Tout savoir sur la grotte de Son Doong, la plus grande grotte du monde

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Tout savoir sur la grotte de Son Doong, la plus grande grotte du monde

Ho Khanh, originaire de la région, a commencé très tôt à chercher un moyen de gagner sa vie dans le parc national de Phong Nha-Ke Bang. Il passait des semaines à voyager et à se frayer un chemin dans les forêts denses du parc afin de trouver de la nourriture et du bois.

LA GROTTE DE HANG SON DOONG - LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE
LA GROTTE DE HANG SON DOONG – LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE

En 1990, Ho Khanh était en expédition de chasse lorsqu’il est tombé sur une ouverture dans une falaise calcaire. Il s’est avancé pour inspecter la brèche. En s’approchant, il a vu des nuages sortir de la bouche de la grotte et a entendu le bruit d’une rivière impétueuse venant de quelque part dans la caverne.

Après avoir ressenti un vent puissant venant de la grotte au même moment, il a pris la décision de partir sans faire d’autres investigations. Lorsqu’il est finalement rentré chez lui quelques jours plus tard, il avait complètement oublié l’emplacement précis de la grotte, et il n’y a plus prêté attention par la suite.

Parallèlement, Howard et Deb Limbert, tous deux membres de la British Cave Research Association (BCRA), avaient établi une base à Phong Nha dans l’intention d’organiser des excursions spéléologiques dans la région environnante.

Les spécialistes de la spéléologie discutaient un jour avec Ho Khanh lorsque celui-ci leur a révélé qu’il avait découvert une grotte à l’intérieur de laquelle se trouvaient des nuages et une rivière.

Dès que Howard et Deb ont entendu parler de la grotte, ils ont été très intéressés et ont persuadé Ho Khanh de la rechercher à nouveau. Après un certain nombre de recherches infructueuses, les explorateurs ont commencé à envisager la possibilité que la caverne insaisissable puisse toujours être cachée au plus profond de la forêt.

En 2008, Ho Khanh a découvert une nouvelle fois l’étrange entrée alors qu’il partait à la recherche de nourriture. Cette fois, il a pris des notes précises sur la route à suivre pour atteindre l’ouverture. En 2009, il a emmené Howard, Deb et une équipe de spécialistes dans la grotte pour la première expédition visant à pénétrer dans ce qui allait devenir Hang Son Doong, également connu sous le nom de « grotte de la rivière de la montagne ». Ils ont réussi leur mission.

Aujourd’hui encore, Ho Khanh est un membre essentiel de chaque expédition de Son Doong ; lorsqu’il n’est pas sur la piste à guider des groupes, vous pouvez le trouver en ville en train de gérer les porteurs et de diriger l’ équipe d’intervention d’urgence.

LA GROTTE DE HANG SON DOONG - LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE
LA GROTTE DE HANG SON DOONG – LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE

Quand la grotte de Son Doong a-t-elle reçu le titre de plus grande grotte du monde ?

M. Ho Khanh a fait la découverte inattendue de l’ouverture de la grotte qui sera plus tard appelée Hang Son Doong le 10 décembre 1990, alors qu’il faisait une excursion normale dans les bois.

La première personne à pénétrer dans la grotte de Son Doong était un homme du nom de Peter MacNab, qui était membre de la British Cave Research Association (BCRA). Cet événement historique a eu lieu le 7 avril 2009.

L’équipe d’expédition de la BCRA a découvert Son Doong le 14 avril 2009 et a déclaré qu’il s’agissait de la plus grande grotte du monde à ce moment-là.

L’équipe de l’expédition du BCRA a réussi à escalader le mur de calcite, également connu sous le nom de  » Grande Muraille du Vietnam « , pour sortir de la grotte le 17 mars 2010. Elle a également terminé avec succès le relevé et la mesure de l’ensemble de la grotte Hang Son Doong, qui a une longueur de plus de 9 kilomètres et un volume de 38,5 millions de m3.

Hang Son Doong a été considérée comme la plus grande grotte du monde lorsque le Livre Guinness des records mondiaux a publié son édition 2013 le 30 avril 2013. Ce livre des records mondiaux a reconnu Hang Son Doong comme la plus grande grotte du monde.

LA GROTTE DE HANG SON DOONG - LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE
LA GROTTE DE HANG SON DOONG – LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE

Records dans le monde

En 2009, M. Howard Limbert a dirigé un groupe d’explorateurs de grottes de la British Cave Research Association (BRCA) lors d’une mission de reconnaissance à Hang Son Doong.

Après cela, l’équipe de l’expédition a déclaré avoir trouvé la plus grande grotte naturelle du monde, dont le volume était de 38,5 millions de m3.

Les mesures ont été approuvées par divers géologues karstiques expérimentés, dont le Dr Tony Waltham. Après cela, les mesures ont été approuvées par un certain nombre de géologues karstologues les plus expérimentés au monde, dont le Dr Tony Waltham.

Après un certain temps, le magazine National Geographic  a  produit des articles sur Hang Son Doong.

Les travailleurs de Hang Son Doong ont réussi à battre le record de la plus grande grotte du monde le 30 avril 2013, lorsque le livre Guinness des records du monde a fait son annonce pour le livre des records du monde 2013. Lien sur le site du Guinness https://www.guinnessworldrecords.com/world-records/66739-largest-cave.

Quelle est la taille de la grotte de Son Doong ?

LA GROTTE DE HANG SON DOONG - LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE
LA GROTTE DE HANG SON DOONG – LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE

La grotte de Son Doong s’étend sur une distance de 9 kilomètres et a un volume de 38,5 millions de mètres cubes.

La hauteur moyenne de la grotte est de 200 mètres, et sa largeur moyenne est d’environ 150 mètres. La taille moyenne d’un tunnel traversant Hang Son Doong est de 67,2 mètres de long.

Hang Son Doong est si grande qu’elle pourrait accueillir un pâté de maisons entier de la ville de New York, rempli d’immeubles de 40 étages chacun.

Les stalagmites étudiées atteignent jusqu’à 80 mètres de haut, ce qui en fait les plus hautes jamais découvertes.

Comment Hang Son Doong a-t-il vu le jour ?

Le parc national de Phong Nha – Ke Bang, situé à Quang Binh, au Viêt Nam, abrite la grotte Son Doong, qui est le plus long couloir de grottes du monde. Hang Son Doong a été découverte en 2009, bien que le parc national de Phong Nha-Ke Bang soit l’un des plus anciens systèmes de montagnes calcaires d’Asie et que son âge soit estimé à plus de 400 millions d’années. Hang Son Doong, quant à lui, est estimé à moins de 3 millions d’années.

La grotte de Son Doong s’est formée lorsque deux grandes rivières, Khe Ry et Rao Thuong, ont fusionné pour n’en former qu’une seule, ce qui a entraîné la formation d’une énorme caverne enfouie profondément sous les montagnes calcaires.

Les dolines sont d’énormes trous qui se sont formés à la suite de la corrosion et de l’usure des fissures du toit de la grotte au fil du temps. Cela permet le développement de formations particulières comme le phytokarst, ainsi que la croissance de plantes et d’arbres à l’intérieur de la grotte elle-même.

Qui a été le premier à découvrir la grotte de Son Doong ?

Ho Khanh, le premier à découvrir la grotte de Son Doong
Ho Khanh, le premier à découvrir la grotte de Son Doong

Dans les années 1990, c’est un habitant de la région, Ho Khanh, qui a découvert la grotte. En 2009, il a guidé un groupe de spéléologues britanniques membres de la British Cave Research Association jusqu’à la grotte.

Les spécialistes de la spéléologie ont rencontré M. Ho Khanh en 2005. M. Khanh connaissait une variété de cavernes dans la région. Il y a une vingtaine d’années, alors qu’il cherchait de la nourriture dans la brousse, il se souvenait vaguement d’être tombé sur une grotte.

C’est en 2007 qu’il a essayé d’y conduire l’équipe, mais il n’a pas réussi à trouver la grotte. En 2008, il est retourné dans la brousse tout seul et a cherché pendant un certain temps avant de pouvoir localiser l’entrée une fois de plus.

Hang En et Hang Thung ont toutes deux été étudiées par des spéléologues appartenant à la British Cave Research Association en 1994. Une partie importante de la rivière traverse Hang En avant de disparaître en dessous et d’émerger dans Hang Thung.

Entre les deux, il y avait un espace de plusieurs kilomètres. Les membres de l’équipe savaient que Hang En et Hang Thung sont toutes deux de grandes grottes fluviales, et ils pensaient donc qu’il pourrait y avoir une autre grotte fluviale importante entre les deux.

Lors de chaque excursion, ils ont demandé aux habitants de la jungle s’ils connaissaient des entrées dans la région qui pourraient mener à la grotte, mais personne ne connaissait de telles entrées.

En 2009, un groupe de spéléologues britanniques dirigé par M. Khanh s’est rendu dans la région afin d’étudier un certain nombre d’ouvertures de grottes.

La première qu’ils ont découverte a été identifiée comme étant Son Doong. Il s’agissait non seulement d’une grotte importante, mais aussi très probablement de la grotte la plus importante de tout le Vietnam, voire de la planète entière.

Après avoir effectué une étude, au cours de laquelle ils ont mesuré et cartographié la grotte, ils ont pu déterminer ses dimensions exactes.

Après d’autres études, ils sont arrivés à la conclusion que Son Doong possède le plus long couloir de grottes du monde. Des rivières souterraines, d’énormes formations, des dolines ou des puits de lumière, des fossiles anciens, des espèces uniques de poissons et d’insectes, des plantes et des arbres à l’intérieur de la grotte ne sont que quelques-uns des autres éléments étonnants qui font de Son Doong un endroit aussi remarquable.

En 2010, l’exploration et les études de la grotte ont été achevées et, la même année, le magazine National Geographic et la National Geographic Film Channel ont visité la grotte.

En 2011, ils ont réalisé un documentaire ainsi qu’un essai pour un magazine. Grâce à cela, les touristes ont commencé à affluer au Vietnam et à visiter des endroits comme Quang Binh et Phong Nha pour la première fois. Depuis lors, de nombreux documentaires ont été produits dans divers pays.

Ce n’est qu’en 2009 qu’a été découvert le plus long couloir de grotte du monde, dans la grotte de Son Doong.

La grotte de Son Doong est formée lorsque les rivières Khe Ry et Rao Thuong se rejoignent pour créer une rivière plus importante. La grotte est située le long d’une ligne de faille massive d’une centaine de mètres de large, ce qui explique la taille énorme des tunnels.

Le calcaire trouvé à Phong Nha Ke Bang est estimé à plus de 400 millions d’années, alors que Hang Son Doong ne date que d’un peu plus de 3 millions d’années.

LA GROTTE DE HANG SON DOONG - LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE
LA GROTTE DE HANG SON DOONG – LA PLUS GRANDE GROTTE DU MONDE

La grotte contient deux puits de lumière qui laissent entrer la lumière naturelle, ce qui permet d’explorer la grotte pendant la journée.

Cela permet le développement de formations particulières comme le phytokarst, ainsi que la croissance de plantes et d’arbres à l’intérieur de la grotte elle-même.

Au niveau de la première doline, on assiste souvent à l’apparition de rayons de soleil spectaculaires. Les immenses canaux des grottes donnent souvent lieu à la formation de brume et de nuages, qui montent ensuite vers les dolines.

FAQ

Peut-on visiter la grotte de Son Doong ?

La grotte de Son Doong est actuellement la plus grande grotte du monde et elle est sensible à l’environnement ; c’est pourquoi le gouvernement de la province de Quang Binh a émis un règlement qui autorise seulement 1000 touristes à visiter la grotte chaque année, chaque circuit comptant normalement 10 touristes.

Des gens vivent-ils dans la grotte de Son Doong ?

Il n’a pas exploré davantage, et son emplacement a été oublié pendant 19 ans jusqu’à ce qu’il redécouvre l’entrée et y conduise Limbert et son équipe de plongeurs. Nous avons été les premières personnes à entrer dans la grotte », a déclaré Limbert à Lonely Planet. Il n’y a aucune preuve que quelqu’un ait vécu à Son Doong dans le passé.

Combien coûte l’excursion à la grotte de Son Doong ?

L’exploration de la grotte de Son Doong est une expérience unique dans une vie et Oxalis Adventure fixe le prix de ce glorieux voyage à USD 3000.

Comment accéder à la grotte de Son Doong ?

Pour atteindre la grotte de Son Doong, vous devez traverser le seul village situé à l’intérieur du parc national de Phong Nha Ke-Bang. Le village de la minorité ethnique de Ban Doong n’est accessible qu’à pied, car il est entouré de jungles denses.

Quels animaux trouve-t-on dans la grotte de Son Doong ?

Des oiseaux, des roussettes, des rats, des serpents, des écureuils et des singes ont été découverts sous terre. Sept nouvelles espèces de créatures blanches sans yeux (pensez au scorpion, aux araignées, aux crevettes et aux poissons) y ont été trouvées.

Comment les grottes se forment-elles ?

Les grottes se forment par la dissolution du calcaire. L’eau de pluie absorbe le dioxyde de carbone présent dans l’air et, en percolant dans le sol, se transforme en un acide faible. Celui-ci dissout lentement le calcaire le long des joints, des plans de litage et des fractures, dont certains deviennent suffisamment larges pour former des grottes.

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